L'inauguration

Saint-Louis 1904 - Discussions, informations, questions
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worldfairs
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L'inauguration

Message par worldfairs » 04 mai 2017 08:29 am

Texte extrait d’un CD de Expo 2000 Hannover – L’histoire des Expositions Universelles

Le 30 avril 1904, la Louisiana Purchase Exposition ouvrait ses portes. Près de 200.000 personnes s'étaient massées au pied du Monument de la Louisiane afin d'assister à la cérémonie d'ouverture. La colonne, avec son programme en relief d'après des croquis du chef sculpteur Karl Bitter figurant l'achat du territoire de la Louisiane et l'histoire de la vallée du Mississippi, se dressait en position centrale. Couronné d'une victoire au front ceint des rameaux d'olivier de la paix, ce monument de 38 mètres de hauteur symbolisait l'occasion et le but de l'exposition.

Dans son discours, David R. Francis a insisté sur l'importance qui s'attachait à cette exposition en tant que bilan complet de la civilisation humaine et ajouté "que même si toutes les autres conquêtes de l'humanité venaient à se trouver anéanties par quelque indescriptible catastrophe, les données établies ici par les nations rassemblées seraient suffisantes pour reconstruire la civilisation." Le clou des festivités a fait suite à l'allocution du Ministre de la Défense William Howard Taft qui représentait à Saint Louis le Président américain Theodore Roosevelt. Ce dernier, depuis la Maison Blanche à Washington, a tourné une clef télégraphique en or et donné ainsi le signal du début de l'exposition. Toute la machinerie s'est aussitôt mise en branle : un bataillon d'artillerie a tiré une salve en direction de Washington, David R. Francis a levé les bras en s'écriant : "Enter herein ye sons of men !", 10.000 drapeaux ont été hissés, des fontaines ont jailli, des chutes d'eau se sont déversées en cascades cependant que de l'orchestre montaient les premières notes d'un concert en plein air. Le fruit de six années de travail - pour reprendre les termes de Francis, le bilan du progrès industriel, scientifique et artistique non seulement de l'Amérique, mais de toutes les autres nations depuis l'achat de la Louisiane - était désormais offert à l'admiration du public.
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