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Pérou


Pérou à l'exposition de Paris 1900

Ce palais était situé sur la rue des nations immédiatement en arrière du pavillon royal.
Le palais du Pérou, qui faisait, sur cette rangée, suite à celui du Portugal, était une construction multicolor, de style tarabiscoté et prétentieux qui ne rappelait que fort vaguement les belles lignes de l'architecture des Incas. Plus heureux cependant que ses brillants voisins, il était destiné à survivre à son apparition sur le quai d'Orsay et, construit tout en fer et en pierre, devait être démonté, une fois son rôle joué, et reconstruit à Lima où il devait servir de musée. Il représentait du reste ici l'ensemble de l'exposition péruvienne et abritait les riches produits du sol et de l'industrie de cette République. Dans le vaste hall du rez-de-chaussée, nous passions rapidement en revue les grains, des sucres, des cafés et autres denrées, dites coloniales, mais nous nous arrêtions un instant devant les quiquinas et les cocas, deux plantes médicinales que nous devons au Pérou et dont le rôle est devenu si considérable dans la thérapeutique moderne. Chacun sait que c'est de la première qu'on a tiré la bienfaisante quinine, un des plus efficaces antidotes de la fièvre; mais la cocas, plus récemment introduite chez nous, est aussi moins connue, quoique tous ceux qui ont dû passer chez le dentiste, et peut-être, hélas! chez le chirurgien, ont pu apprécier les bienfaits de la cocaïne, puissant anesthésique local tiré de cette plante. Dans l'Amérique du Sud, les indigènes emploient la coca comme stimulant; les feuilles, qu'ils machent à l'état frais, leur permettent de supporter les plus grandes fatigues et surtout de franchir sans inconvénient les hautes altitudes déprimantes de ces régions.
Un large escalier conduisait au premier étage, où était installé une intéressante collection d'armes et de parures des indigènes de l'Amazone, des momies d'Incas, des peaux d'animaux, des écailles de tortues géantes, ainsi que de jolis bijoux d'or et d'argent.

Louis Rousselet - L'Exposition Universelle de 1900 - Libairie Hachette & Cie - 1901