Exposition Coloniale Internationale de Paris 1931

6 mai 1931 - 15 novembre 1931


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Compagnie du canal de Suez

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Architecte(s) : Maurice Gras

Chacun sait que le canal de Suez est une grande œuvre française créée par Ferdinand de Lesseps. Mais tout le monde ne sait pas que la direction entière en est restée française. En revanche, l’importance du canal n’échappe à personne. En 1870, 486 navires transitaient avec 436.000 tonnes ; en 1929 c’étaient 6.274 navires avec 34.511.000 tonnes, soit 80 fois plus.

Le tirant d'eau est passé de 7 m. 50, en 1870, à 10 m. 06 aujourd’hui et ira jusqu'à 13 mètres. La largeur, dans le même temps, est passée de 22 à 60 mètres. Si bien que le cube des déblais atteint 366 millions de mètres, à l’heure actuelle. Cela représente le volume d'une tranchée pareille à celle de nos boulevards, mais qui continuerait jusqu’à Lyon. Grâce à ces travaux, la durée du transit est tombée de 48 à 15 heures. Quant aux tarifs, toujours payés en francs-or, ils ont été abaissés de 10 francs par tonne de capacité à 6 fr. 65.

Tels sont les résultats et les grandes lignes du canal de Suez, que vous devez voir dans son pavillon. Plans en relief, modèles d’appareils, vues dioramiques (dont une représente l’inauguration du canal), tout illustre pour vous cet ouvrage de premier ordre et son fonctionnement. Comme vous ne pourrez peut-être pas y aller vous-même, un diorama mouvant vous donne l’illusion d’être sur le pont d’un navire transiteur entre la rive asiatique — véritable désert — et la rive égyptienne avec son canal d’eau douce, son train rapide, ses gares maritimes et les jardins enchantés d’Ismaïlia.

Enfin, un film permanent vous montre les ateliers de la Compagnie et les institutions sociales qui contribuent, sur une rive amie, à l’excellent renom de cette œuvre éminemment française.

©Guide officiel - Exposition Coloniale Internationale - Paris 1931