Pour montrer la puissance de son empire, l’Empereur François-Joseph 1er décide d’organiser une exposition universelle pour fêter les 25 ans d’accession au trône.

Pour ce faire, les murs qui entouraient la ville furent rasés, et à leur place un immense boulevard circulaire (le ring) fut construit. Son prestige devait être plus grand que celui des Champs Elysées.

L’exposition approchant rapidement, il fut décidé de construire une immense rotonde sur le Prater (qui était depuis longtemps un parc d’attraction) pour présenter les produits industriels.

Suite à la crainte d’une innondation du Danube, de grands travaux de détournement du fleuve furent entrepris.

Malgré une cérémonie d’ouverture grandiose et les moyens mis en oeuvre, l’exposition sera ternie par le crack boursier du vendredi 9 mai 1973 et l’épidémie de choléra.